Explorateur de nature

Tao, Pichu et les mondes disparus

21 jours / 20 nuits    difficulté: 1/3

Découvrir tout le Pérou en Famille

Tao, Pichu et les mondes disparus

21 jours / 20 nuits      difficulté: 1/3
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Jour 1 Lima - A vos marques…Prêt…Partez !

Lima -  A vos marques…Prêt…Partez !Arrivée de votre vol international.

Notes:
Si vous prévoyez une arrivée matinale, il sera nécessaire de réserver une chambre pour la nuit antérieure afin de profiter de celle-ci dès votre arrivée. Dans le cas contraire l’hôtel mettra à votre disposition les parties communes jusqu’à la disponibilité de votre chambre, vers 14h.

Jour 2 Visite de Lima - Le nouveau monde sous nos pieds !

Visite de Lima - Le nouveau monde sous nos pieds ! Départ de l’hôtel afin de visiter les principaux centres d’intérêt de la capitale péruvienne. Dans un premier temps, nous nous dirigerons vers la plaza San Martin, appartenant au centre historique de Lima et classé Patrimoine Culturel de l’Humanité. La place est bordée de différents édifices historiques illustrant une page de l’Histoire de la ville. Puis, nous longerons l’agréable rue piétonne de Jirón de la Unión afin de visiter l’hôtel Bolivar, hébergé dans un bâtiment classé au patrimoine historique du Pérou. L’hôtel a accueilli nombre de personnalités internationales du monde politique et artistique, et constitue une figure distinctive de Lima. Nous aurons également l’occasion de découvrir un étonnant passage piétonnier, vous plongeant dans le monde dédié aux cartes postales et à la philatélie (fermé le lundi).Puis nous nous dirigerons vers l’église de la Merced, un remarquable monument religieux construit en 1535. Sa façade comme son intérieur regorgent de centres d’intérêts que nous serons amenés à observer. Après la visite de l’église nous rejoindrons l’agréable place d’Armes, cœur de la ville et où sont situés plusieurs monuments historiques : entre les plus importants, la Cathédrale, le siège du gouvernement, ainsi que la Mairie. Après s’être immergé au cœur de l’Histoire de Lima, nous découvrirons les catacombes du couvent de San Francisco. Véritable labyrinthe de passages souterrains, les catacombes rassemblent les ossements de milliers de personnes de différentes civilisations. Lieu secret et caché depuis plusieurs siècles, il émane de ces catacombes une étrange atmosphère teintée de silence et de respect. Déjeuner libre à Lima.

Jour 3 Lima / Transfert à Pisco - En route pour le sud !

Lima / Transfert à Pisco -  En route pour le sud ! Matinée libre afin de profiter des charmes de la cité des Rois. Départ en bus de ligne en direction de Paracas (3 heures 30 de route environ).Au cours du trajet, nous pourrons découvrir les paysages arides de la côte Pacifique.

Options:
Visite de Lima 1/2 journéeMinibus privé de Lima à Nazca

Jour 4 Iles Ballestas - Salut les pingouins

Iles Ballestas  -  Salut les pingouins Nous nous dirigerons vers le port de Paracas, où nous partirons découvrir en bateau les îles Ballestas, assises au cœur d’une baie. Grâce au courant marin de Humboldt qui favorise la prolifération de plancton, ce petit archipel abrite une biodiversité unique en son genre. Ainsi, lors de cette balade, vous pourrez contempler la faune locale située dans un cadre préservé telle que des colonies de lions de mers, des pingouins ainsi que de nombreuses espèces d’oiseaux marins. Déjeuner libre à Paracas.  Départ en véhicule privé vers Nazca (4 heures de route environ). Arrêt en cours de route pour découvrir une bodega artisanale à Ica, où nous découvrirons le processus de production du Pisco, alcool national, et de la cachina. Nous continuerons ensuite la route vers l’oasis de Huacachina. Situé en plein désert, c’est un spectacle exceptionnel que ce point d’eau entouré de palmiers et de dunes, tout droit sorti d’un album de bande dessiné. Temps libre à l’oasis. Nous reprendrons ensuite la route en direction de Nazca.

Notes:
Excursion aux îles réalisable sous réserve de conditions météorologiques favorables

Options:
Possibilité de bus de ligne entre Paracas et Nazca (pas de visite à Huacachina)En supplément nous vous proposons les deux excursions suivantes :Option 1: Buggy et surf des sables : cette activité vous propose une initiation ludique au buggy à travers les dunes de Huacachina, conjuguée au surf des sables (service regroupé, durée 1h00 environ, instructions en espagnol uniquement). Une agréable façon de découvrir la côte désertique et le rafraîchissant oasis de Huacachina.Option 2: Musée d’Ica : le musée régional d’Ica vous invite à plonger dans la culture préhispanique à travers l’exposition de plusieurs pièces archéologiques de cette période. Des ossements sont également exposés pour faire découvrir les pratiques culturelles médicinales liées à cette époque. Puis, vous pourrez observer une maquette des lignes de Nazca, dont l’origine est toujours entourée de mystérieuses zones d’ombres.

Jour 5 Nazca - Les lignes mystérieuses

Nazca  - Les lignes mystérieuses Matinée libre à Nazca. Départ en bus en direction d’Arequipa via la Panaméricaine (10h de route environ). Arrivée dans la nuit à Arequipa.

Notes:
Nous ne proposons pas le survol des lignes de Nazca. En effet les garanties de sécurité proposées par les lignes aériennes locales ne sont pas réunies pour le bon déroulement de cette activité. Vous avez cependant la possibilité de réserver cette excursion par vos propres moyens à votre arrivée à Nazca.Repas léger à bord du bus

Options:
En supplément nous vous proposons les deux excursions suivantes : Option 1 : visite du cimetière de Chauchilla situé à 30 km environ de la ville. Il est possible d’y observer les tombes authentiques avec des dizaines de crânes, vertèbres, fragments de tissus et autres ossements. Ces momies provenant de la civilisation Nazca, sont également accompagnées de céramiques et divers offrandes destinées aux différentes divinités. Vous retournerez en ville afin de visiter le musée Antonini, musée didactique sur la civilisation Nazca.Option 2 : cette excursion d’une durée de 4 heures vous offre une approche culturelle et ludique de la région de Nazca. Dans un premier temps vous découvrirez le site archéologique de Cahuachi, impressionnant de par ses dimensions (24km2 environ). Puis, nous poursuivrons la découverte de la culture Nazca à travers deux volets, l’énigmatique site d’Estaquería ainsi que plusieurs cimetières, témoignage indélébile de la présence de cette culture. Nous continuerons l’excursion et nous essaierons le sandboarding à travers une mer de dunes, séparant le véritable désert aride des vallées fertiles, au cœur d’un cadre privilégié. Après ces nombreuses sensations, retour vers Nazca.

Jour 6 Visite d’Arequipa - Attention les yeux !

Visite d’Arequipa  -  Attention les yeux !Cette journée est consacrée à la visite de la deuxième ville du pays, située au pied d’une impressionnante chaîne de volcans tutélaires, dont le Misti, qui culminent à plus de 5800 mètres au-dessus du niveau de la mer. Avec un ensoleillement exceptionnel et une gastronomie parmi les plus riches du Pérou, il est très plaisant de découvrir les trésors architecturaux et naturels de « la ville blanche », notamment à travers les étroites ruelles coloniales du centre-ville. C'est aussi la ville d’origine du célèbre écrivain Mario Vargas Llosa, prix Nobel de littérature 2010.   Vous débuterez la visite de la ville par la Place des Armes, bordée d’arcades, dont tous les bâtiments qui l’entourent sont construits en Tuf de lave, ici appelé Sillar. Cette particularité architecturale a donné à la ville le surnom de « ville blanche ». Vous apprécierez la charmante Cathédrale, construite en sillar, endommagée par le tremblement de terre de 2001.Vous visiterez également le cloître de la « Compañia », une des plus anciennes églises jésuites de la ville, datant de 1739. Vous pourrez y découvrir un ensemble architectural remarquable.La découverte de la ville se poursuivra par la visite du Couvent de Santa Catalina, construit au XVIème siècle, véritable ville religieuse aux couleurs vives et  aujourd’hui totalement intégrée dans le tissu urbain d’Arequipa. Le monastère couvre une surface de 20 000 m2, qui hébergeât, jusqu’en 1970, près de 500 religieuses qui vivaient coupées du monde extérieur. Aujourd’hui ouvert au public, les religieuses n’en occupent qu’une petite partie respectant encore la vie de cloitre. Déjeuner libre à Arequipa.

Jour 7 Visite des alentours d’Arequipa – ballade champêtre

Visite des alentours d’Arequipa – ballade champêtre Nous partirons depuis notre hôtel en minibus privé vers la campagne environnant Arequipa.Nous y visiterons dans un premier temps le moulin de Sabandia, construit en 1785, où les domaines des alentours venaient faire moudre le blé.Comme de nombreux bâtiments d’Arequipa il est construit en pierres de sillar et reflète l’architecture locale.Départ à cheval pour une balade d’une heure environ, en passant par les terrasses andines où actuellement on cultive la pomme de terre, le maïs, l’oignon… Nous pourrons y respirer l’air frais de la campagne arequipenienne. Vues imprenable sur les volcans Chachani, Misti, et Picchu Picchu. Passage au mirador des croix et retour au ranch.Déjeuner libre à Arequipa.

Jour 8 Arequipa - Départ pour le légendaire lac Titicaca !

Arequipa  - Départ pour le légendaire lac Titicaca !Transfert au terminal de bus accompagné par votre guide. Départ en bus de ligne vers Puno (6 heures de route environ). La montée progressive vers l’Altiplano mène à des paysages d’altitudes splendides, peuplés de nombreux troupeaux de lamas et d’alpagas. Sur la route vous aurez peut-être l’occasion d’admirer plusieurs lacs d’altitude qui abritent de nombreuses espèces de canards et de flamants roses. Arrivée ensuite à Puno d’où vous pourrez apprécier le célèbre lac Titicaca, le lac navigable le plus haut du monde. 

Options:
Visite de Sillustani avec guide francophone et transport privé

Jour 9 Iles Uros et Amantani ¿ Hola que tal ?

Iles Uros et Amantani   ¿ Hola que tal ?Transfert au port de Puno. Départ en bateau à la découverte du lac Titicaca, le lac navigable le plus haut du monde. Nous débuterons la découverte du lac avec la visite de l’archipel des Îles Uros, constituée d’une quarantaine d’îles faites d’un socle de plantes aquatiques tressées, et renforcées avec des roseaux du Lac, la « totora ». Cette étape de l’excursion vous permettra d’aller à la rencontre de la communauté Uros qui habite sur les différentes îles : ce sont plusieurs familles qui vivent principalement de pêche et du tourisme. Vous poursuivrez le voyage en direction de l’île d’Amantani, d’où vous pourrez apprécier le Lac Titicaca depuis un belvédère, situé en haut de la colline. Vous y découvrirez les différentes activités des habitants de l’île, notamment l’agriculture avec de nombreuses cultures en terrasses, l’élevage de lamas, chèvres, et moutons ainsi que l’artisanat qui s’est progressivement développé, conjointement avec le tourisme.

Options:
Si vous ne souhaitez pas dormir chez l’habitant, nous vous proposons, en option, une excursion de deux jours à l’île de Suasi.

Jour 10 Ile de Taquile - Titicaca…c’est un gros mot ?

Ile de Taquile  -  Titicaca…c’est un gros mot ? Après un petit déjeuner typique dans votre famille d’accueil, vous reprendrez le bateau pour vous diriger vers l'île de Taquile.Transfert à votre hôtel.

Options:
Guide francophone privé durant les 2 jours.

Jour 11 Transfert de Puno à Cusco - En route pour le pays Inca !

Transfert de Puno à Cusco  - En route pour le pays Inca !Transfert à la gare de Puno accompagné par votre guide.  Départ depuis Puno vers Cusco en bus (6h de route environ et 4h pour le repas et les visites).Vous traverserez les grands paysages des hauts plateaux andins, en observant plusieurs arrêts sur différents sites d’intérêt.Vous découvrirez dans un premier temps le musée lithique de Pucara, lequel retrace l’évolution des peuples andins depuis les premiers hommes jusqu’aux Incas. Vous observerez ensuite un arrêt au col de la Raya, où l’oxygène se fera plus rare en raison de l’altitude (4335 mètres) à laquelle vous vous trouvez. Vous y découvrirez la majestueuse Cordillère Royale, au cœur de la chaîne de montagne sud-américaine.Arrêt déjeuner inclus à Sicuani.Visite du site de Raqchi où se situe le temple Inca de Wiracocha, le dieu créateur. Ce temple constituait un centre administratif et religieux de premier plan. Ses impressionnantes dimensions et sa situation géographique laisse penser qu’il s’agissait d’un centre destiné à stocker la nourriture pour les pèlerins se rendant à Cusco, situé au carrefour entre deux grandes régions.Cette étape nous emmène à Andahuaylillas. Ce petit village est célèbre pour son église du début du XVIIème siècle, connue sous le nom de « Chapelle Sixtine de l’Amérique du Sud » grâce aux fresques et tableaux qui la décorent, mais également pour son autel ciselé d’or.

Options:
Train Andean Explorer (1ère classe), avec repas gastronomique à bord. Disponible tous les lundis, mercredis et samedis, les vendredis également d’avril à octobre.Train Andean Explorer (1ère classe), avec repas gastronomique à bord. Le train Andean Explorer est disponible tous les lundis, mercredis et samedis, les vendredis également d’avril à octobre. Si vous voyagez à d’autres dates, nous pouvons vous proposer un trajet en avion entre Juliaca et Cusco. Nous consulter.

Jour 12 Matinée libre puis visite de Cusco - Sur les traces des Incas !

Matinée libre puis visite de Cusco - Sur les traces des Incas !Matinée libre à Cusco.Direction le temple de l’Or, ou « Coricancha » en quechua ; vous y découvrirez les fondations du monastère de Santo Domingo ainsi que de l’église coloniale.Visite de l’impressionnante cathédrale coloniale, dont la construction commença en 1559 et qui dura près de cent ans. Juxtaposée aux églises del Triunfo ainsi que celle de Jesús Maria, elle forme un ensemble architectural chargé d’histoire.Vous aurez également l’occasion de découvrir le marché principal de la ville, San Pedro, toujours en effervescence. Il s’agit du marché le plus important de la ville, et vous pouvez y trouver fruits, légumes, épices, fleurs ; l’occasion idéale de s’imprégner de l’atmosphère locale ! La découverte de toutes les épices et fruits exotiques fera le délice des petits et des grands. 

Jour 13 Les sites archéologiques autour de Cusco - Cusco le nombril du monde !

Les sites archéologiques autour de Cusco -  Cusco le nombril du monde ! Découverte des principaux sites archéologiques autour de Cusco avec la forteresse de Saqsayhuaman, site destiné à protéger la ville.Nous visiterons également les bains cérémoniels de Tambomachay, voués au culte de l’eau et aux dieux, la forteresse de Puka Pukara  ainsi que le site cérémoniel de Q’enko.          Déjeuner libre à Cusco.

Jour 14 Pisac - Un vrai bouillon de culture !

Pisac - Un vrai bouillon de culture !Départ en direction du village de Pisac. Sur la route, visite d’un élevage de lamas et d'alpagas, célèbres camélidés sud-américains. Il sera possible d'observer le processus complet du tissage de cette laine très recherchée, à la fois fine, légère, et très agréable au toucher.Visite du site Incas de Pisac.Situées sur une crête qui surplombe la vallée de l’Urubamba, cette forteresse permettait de contrôler les allers et venues sur la rive droite du río Vilcanota. Les Incas y avaient installé un centre administratif de taille importante, qui régissait toute la province. Celui-ci se compose d’un observatoire solaire ou Intihuatana, d’une zone sacrée dédiée aux cultes des divinités andines, d’un espace agricole constitué de terrasses ainsi qu’une zone réservée aux logements des habitants. Possibilité, pour ceux qui le souhaite (et si le temps le permet), de descendre à pied vers le village de Pisaq, depuis l'Intihuatana (1h30 de marche environ).Continuation vers le village de Pisac. Un temps libre sur le marché artisanal permettra de découvrir tout l’artisanat andin : ponchos, textiles d’alpaca et de mouton, bijoux, antiquités, peintures et de nombreux autres articles de qualité. Vous trouverez également des artistes vendant ici leurs productions.Déjeuner libre dans la vallée.

Notes:
Le marché a lieu tous les jours.

Jour 15 Visite de la vallée sacrée des Incas - C’est le Pérou !

Visite de la vallée sacrée des Incas - C’est le Pérou !Visite du site de Moray, formé de terrasses circulaires concentriques. Elles auraient probablement servi de laboratoire agricole : les populations locales y reproduisaient (artificiellement) différents climats afin d’évaluer les capacités de production de la zone. Nous poursuivrons la découverte de la vallée sacrée des Incas avec la visite des salines de Maras, fabuleux contraste au cœur de la vallée. Les salines sont constituées de plus de trois cents terrasses à flanc de montagne ; le sel y est extrait grâce à un approvisionnement en eau salée des bassins, où l’eau s’évapore et laisse une fine couche de sel solidifiée, endurcie par le soleil. Nous y ferons une petite balade et découvrirons le mécanisme d’extraction du sel. Déjeuner libre à Urubamba.Visite de la forteresse d'Ollantaytambo. La situation géographique stratégique de ce dernier bastion inca leur permit de résister aux Espagnols ; les restes de la forteresse témoignent des affrontements qui eurent lieu à la suite de la perte de Cusco aux mains des conquistadors. Lieu d’autant plus chargé d’histoire, qu’il faut remarquer que le village a très peu changé depuis l’époque inca. Les murs de pierre taillée, l’organisation du village ainsi que l’architecture des maisons et des bâtiments demeurent sensiblement identiques.  Trajet en train jusqu’à Aguas Calientes (1h40 environ).

Notes:
Horaires de train aller: 16h36 (Inca Rail) ou 19h00 ou 15h37 (Perú Rail) selon programme et disponibilités (autres horaires et services sur demande)

Jour 16 Machu Picchu - Les mystérieuses cités Incas !

Machu Picchu -  Les mystérieuses cités Incas !Nous prendrons le bus pour nous diriger vers le site. Retour en bus vers Aguas Calientes. Départ en train vers Ollantaytambo (1h40 environ).Transfert depuis la gare d'Ollantaytambo vers Cusco.

Notes:
Horaires de train retour: généralement 19h00 (Inca Rail) ou 18h45 (Perú Rail), parfois 14h30 selon disponibilités (autres horaires et services sur demande).

Options:
Le train Vistadome, plus confortable, vous permettant également de meilleurs horaires de retour

Jour 17 Cusco / Jungle amazonienne - Le poumon vert de la planète !

Cusco / Jungle amazonienne  - Le poumon vert de la planète !Départ depuis votre hôtel à l’aéroport de Cusco accompagné par votre guide (aide aux formalités d’embarquement). Nous nous envolerons vers Puerto Maldonado (40 minutes de vol environ), au cœur de l’Amazonie péruvienne.Accueil à l'aéroport de Puerto Maldonado par votre guide. Transfert aux bureaux du Lodge pour y déposer votre excédent de bagage, afin de faciliter leurs transports.Départ pour le port de Puerto Maldonado.Après trois quarts d'heure de navigation sur le Madre de Dios, arrivée à la posada Corto Maltes Amazonia. Cocktail de bienvenue et  installation dans vos bungalows. Dans l'après-midi, première rencontre avec la forêt. Excursion dans la jungle par les trochas (petits chemins serpentant dans la forêt, 2 à 3 heures de marche). Découvertes des immenses arbres qui composent la forêt, mais aussi des plantes médicinales. Possibilité d’observer des oiseaux depuis un mirador.A la nuit tombée, promenade en bateau sur le fleuve pour observer les caïmans. Déjeuner inclus au Lodge.Nuit en Lodge.

Notes:
L'électricité est disponible pour quelques heures en soirée dans les Lodges. Elle n'est pas disponible en journée et généralement coupée vers 22h.

Options:
Le séjour en Amazonie peut être modulable de 3 à 5 jours.

Jour 18 Jungle amazonienne

Jungle amazonienne Petit déjeuner sous forme de snack à consommer pendant le trajet.Nous partirons en bateau, sur la rivière Madre de Dios, en direction de  l'île aux singes où vivent en liberté différentes espèces de ces sympathiques primates. Nous nous dirigerons ensuite vers le « lago Sandoval », lac abritant un grand nombre d’espèces animales. Après une randonnée de 3 km à travers la forêt tropicale, promenade sur le lac en canoë, où nous pourrons y observer différentes espèces habitant le lieu, tels que singes, tortues, oiseaux, papillons, etc. ainsi qu'une grande variété de fleurs tropicales. Déjeuner sous forme de panier repas.Retour au Lodge. Départ vers l'une des tours d'observation du Lodge.Vous pourrez y admirer la canopée, mais aussi de nombreuses espèces d’oiseaux peuplant le haut des arbres.Nous apprécierons aussi le coucher de soleil inoubliable sur la forêt, puis regagnerons le Lodge à la nuit tombée. 

Notes:
Lors de fortes pluies l'accès au lac peut être rendu plus difficile.

Jour 19 Jungle amazonienne

Jungle amazonienne Petit déjeuner au Lodge, puis promenade en bateau en suivant le cours du fleuve pendant 1h, pour aller rendre visite à une communauté native. Sur les rives boisées de la rivière, on peut occasionnellement apercevoir des singes, des tortues, des caïmans et divers oiseaux. Le Projet de Sauvegarde des Valeurs Culturelles soutient la Communauté native « Palma Real », le groupe le plus grand de la région avec plus de 200 familles Ese ´Ejas.Ce projet se déroule sur l’île Gamita, il met en avant deux familles qui nous montreront une partie des valeurs culturelles de leurs ancêtres, leur langue et leurs coutumes, leurs vêtements et leurs danses.Nous visiterons également une chacra (ancien mot espagnol pour « petite exploitation agricole native »), où sont cultivés différents fruits tropicaux et d’autres produits locaux (cacao, banane, café, cocona) : vous pourrez savourer un déjeuner (inclus) avec des plats typiques de la jungle.Ensuite, le chacarero (agriculteur local) vous montrera et vous fera goûter des variétés de fruits tropicaux qu’il emmène ensuite au marché principal de Puerto Maldonado pour y être vendus.Retour au Lodge, pour profiter de la piscine avant le dîner. Dîner au Lodge.

Notes:
Le programme en jungle est donné à titre indicatif et peut être modifié en fonction de la disponibilité des Lodges ainsi que des conditions climatiques.Il est à noter que nous ne pouvons en aucun cas garantir l’observation de certains animaux. Nous sommes soumis aux conditions météorologiques, saisons et au bon vouloir de la nature.

Jour 20 Puerto Maldonado / Lima

Puerto Maldonado / Lima Expédition au petit jour à la « colpa de loros », où arrivent par centaines les perroquets multicolores, pour picorer une argile spécifique à leurs organismes.Retour au lodge et petit déjeuner.Retour à Puerto Maldonado en bateau (8h30 ou 10h00 selon votre horaire de vol). Bref passage par le bureau du lodge pour y récupérer vos affaires.Avant le départ, petit tour de la ville avec visite du marché typique, puis transfert à l'aéroport. Nous nous envolerons vers Lima (2 heures 30 de vol environ avec arrêt à Cusco).

Notes:
Afin d’apprécier pleinement votre excursion en Amazonie, nous vous recommandons d’y passer au minimum 4 jours et 3 nuits.  Remarque : le programme en jungle est basé sur le Lodge Corto Maltes. En cas de non disponibilité, le Lodge Bello Horizonte vous sera proposé, avec un programme différent.

Options:
Séjour au Lodge Hacienda Concepcion (recommandé avec la catégorie Elégance)Séjour au Lodge Posada Amazonas (recommandé avec la catégorie Prestige)Séjour au Lodge Inkaterra Reserva Amazonica (recommandé avec les catégories Luxe et Exception)

Jour 21 Lima - C’est quand que l’on revient ?

Lima - C’est quand que l’on revient ?Transfert à l'aéroport international de Lima accompagné par votre guide francophone (selon votre horaire de vol).

Lima

La capitale du pays, Lima, accueille plus d’un tiers des péruviens, en une immense mégapole bruyante et assourdissante. La « cité des Rois » fut fondée par Pizarro, le conquistador de l’Amérique du Sud, en janvier 1535 et devient rapidement la nouvelle capitale (au détriment de Cusco), en regroupant toute les activités commerciales et administratives de l’empire. Lima devient alors l’emblème même de la colonisation et de la domination hispanique. Au cours des dernières décennies, de nombreux bidonvilles appelés «pueblos jovenes», les villages jeunes, se sont développés au pourtour de la ville, tels les favelas ou bidonvilles du Brésil, avec tous les problèmes et inégalités sociales que cela attire. C’est  une ville agitée, en mouvement perpétuelle, la capitale typique d’un pays en plein boom économique, qui réserve quelques joyaux de culture et d’histoire du pays à celui qui s’y attarde. La visite de la capitale inclut notamment une promenade à travers les quartiers à l’architecture de style colonial de Miraflores, San Isidro et du centre historique, avec l’ensemble architectonique de San Fransisco, petit bijou de l’héritage colonial : l’église de San Fransisco, La Soledad et El Milagro. Au programme également, la visite de catacombes qui conservent plus de 25 000 ossements humains.

Place San-martin

Reliée à la Plaza de Armas par le Jiron la Union (rue piétonne et commerçante bordée de quelques beaux bâtiments coloniaux), cette majestueuse place de pierre blanche est fortement influencée par un mélange de style français Louis XV et espagnol. Au centre, la statue équestre de San Martin, le libérateur latino-américain. Cette place donne une impression de grandeur et de noblesse ; elle est bordée par le Grand Hôtel Bolivar, à la réputation luxueuse, et par le théâtre Colon, le tout premier cinéma de Lima.   

Eglise et couvent de Notre Dame de la merced

Construite avant même la fondation de la ville, elle comprend un autel impressionnant et doré, et des reliques en argent précieuses. Elle a beaucoup souffert des catastrophes naturelles, et trois constructions successives et réparations ont été nécessaires à travers les siècles pour lui permettre de conserver sa fière allure d’origine.  

Place des armes

Comme pour toutes les villes d’Amérique Latin, la Plaza de Armas est le cœur et le centre ville du Lima. C’est là que Pizarro, conquistador qui soumit l’empire inca et assis la royauté espagnole sur cette partie de l’Amérique, fonda la Ville des Rois. Au milieu de la place bordée de palmiers, trônent une grande fontaine en bronze et une statue du même Pizarro à cheval. Tout autour de la place, la Cathédrale, imposante, le Palais du gouvernement (on peut assister au renouvellement de la garde tous les jours à midi et 18h, avec trompette, descente du drapeau et discipline de fer de rigueur), le Conseil Municipal de style néocolonial, et enfin le Palais de l’Archevêché. C’est le centre de la vie politique et historique, et à chaque épisode marquant de la vie du pays, la Plaza de Armas est immédiatement au cœur des manifestations.  

Eglise et couvent de Santo Domingo

Le plus ancien couvent de Lima, avec sa magnifique tour rose. On y trouve les restes de saints célèbres, comme Santa Rosa de Lima, Juan Masias et San Martin de Porres. L’influence mauresque de l’Espagne est palpable, et le cloître est d’une fraîcheur agréable avec ses grandes plantes, décoré d’azulejos ou d’arcades en pierre. Une jolie fresque en carrelage représente la vie de Saint Dominique. 

Eglise de San-Francisco

La construction de cet imposant bâtiment pris fin en 1674 ; le style baroque musulman, Moorish, y est archi-présent. Sa façade de pierre taillée et son parvis peuplé d’innombrables pigeons lui donnent un petit air de la place Saint Marc à Venise. L’importance de cette église tient avant tout à l’immense bibliothèque, qui contient des textes très anciens, en particulier des textes sur l’arrivée des conquistadors et le temps de la conquête espagnole. Certains manuscrits sont de véritables trésors de l’humanité. Les statues de saints et de martyrs dans la sacristie sont également un centre d’intérêt important. Finalement, ce qui fait la réputation de San Francisco est la présence  de catacombes : plus de 25 000 restes d’ossements, mystérieux, sont visitables le long de ces tunnels sombres dans les entrailles de la terre. 

Paracas

A une vingtaine de kilomètres de Pisco, le petit village de Paracas est entouré de plages, de palmiers, de restaurants tranquilles bercés par la brise et de stands à coquillage. Mais c’est surtout pour le parc naturel de sa presqu’île que l’on vient à Paracas. Le mariage du désert et de la mer a permis à des milliers d’espèces de fleurir dans un environnement de toute beauté : poissons, oiseaux, mammifères… Le parc contient aussi d’incroyables pièces archéologiques de la civilisation du même nom que la ville (céramiques, poteries, etc.), ainsi que des ruines vieilles de plus de 5000 ans !

Iles Ballestas

Accessibles uniquement en bateau, ces îles abritent une quantité étonnante d’espèces marines. On passe par des grottes, des pics de roche isolés où se dorent au soleil quelques lions de mer, avec le survol des cormorans de Bougainville et des pélicans au dessus de nos têtes. Dans l’eau, dauphins et manchots de Humboldt font la course. Sur l’île, des colonies entières de flamants roses profitent de leur journée. Une excursion vraiment particulière, dû à l’incroyable densité de la biodiversité.

Nazca

Les célèbres lignes de Nazca… Elles continuent à alimenter les spéculations les plus folles. Dessinées à même le sable et la roche des dunes qui environnent la ville elle-même, elles forment des géoglyphes aux formes étranges, des animaux, des formes géométriques, etc. La meilleure façon pour apprécier l’ampleur des travaux est de les survoler en avionnettes, pour un circuit de 30min environ. En outre, plusieurs musées expliquent l’histoire de ces signes et de la civilisation du même nom qui les aurait tracées entre 300 av JC et l’an 800 ; d’autres restes archéologiques de premier intérêt bordent la ville ; et un immense parc naturel commence là et s’étend en direction de Cusco. La ville est devenue hypra-touristique, mais ses trésors en valent vraiment la peine.

Bodega de vin à Ica 

Dans toute la région entre Pisco et Nazca, les plaines désertiques ont été transformées en de grands vignobles à l’arrosage intensif. Sur la route entre les deux villes, ça pullule de petites bourgades ou de caves isolées qui produisent encore le vin et le pisco de manière artisanale. Dans chacune, on a droit à une pause, explication et dégustation de l’alcool national, qui fait la fierté des Péruviens et alimente les revendications face à son voisin chilien. Pour citer quelques caves importantes : la Bodega Ocucaje, qui produit les meilleurs vins du pays, se situe à environ 30km au sud d’Ica ; la Bodega el Catador, l'une des plus visités qui foule encore le raisin au pied pour la plus grande joie des visiteurs et qui propose aussi un restaurant ; la Bodega Tacama, grand complexe industriel qui fournit tout le pays et certains de ses voisins en rouges et en champagnes. 

Huacachina

Au creux de plusieurs hautes dunes de sable, au milieu d’un désert aride, l’oasis et le lac de Huacachina semblent être un mirage. Au centre, le lac, d’une eau couleur émeraude, dégage une odeur sulfureuse –ce qui lui vaut la réputation d’être d’une grande aide curative pour toutes les maladies de la peau. Tout autour, de vieilles maisons coloniales, les hauts palmiers et les bougainvilliers en fleur rendent l’atmosphère presque idyllique. Le cadre est si beau qu’il a été reproduit au dos des billets de s/ 50. Autrefois point de rendez-vous de la bonne société péruvienne.

Arequipa

Arequipa est la deuxième ville la plus peuplée du pays, après Lima. S’étendant sur un plateau à 2 380m, elle est dominée par l’imposant volcan Misti. Son surnom, «  la ville blanche », est dû à son centre historique construit à base de pierres volcaniques blanches, le sillar. Entre les monuments les plus remarquables de ce centre, le Monasterio Santa Catalina est tout un symbole. Mais le charme d’Arequipa réside dans son atmosphère chaleureuse, animée, pleine d’étudiants, d’artistes et de petits parcs pleins de fraîcheur… Les habitants de cette ville sont si fiers qu’ils se disent parfois ‘’indépendantistes’’. On les comprend un peu : cette ville est un petit bijou au style particulier dans le paysage péruvien

Place des armes

Arequipa compte, comme toutes les autres villes péruviennes, une magnifique place  centrale. Elle est faite entièrement de la pierre blanche avec laquelle on a construit une bonne partie de la ville, le sillar : c’est ce qui lui vaut le surnom de la Ville Blanche. Tout autour, des arcades surplombées de balcons à colonnades en bois sculpté, abritant des cafés chics. Sur la place, les palmiers sont l’habitat naturel de nombreux pigeons, et au centre, une fontaine métallique peinte en vert. Dans ce cadre reposant et rafraichissant, la vue sur le Misti est à couper le souffle. 

Cathédrale d'Arequipa

Détruite régulièrement par des tremblements de terre, elle a presque toujours été restaurée en fonction du style d’origine. Son impressionnante façade de sillar brut domine toute une partie de la Plaza de Armas, ainsi que deux hautes tours blanches. Les immenses portes en bois valent le détour à elles seules. L’intérieur étant assez moyen, son intérêt principal réside surtout dans l’incroyable façade, immensément blanche. Petite curiosité, c’est l’une des rares églises autorisée à hisser le drapeau du Vatican.

Monasterio de Santa Catalina

C’est un des édifices religieux les plus impressionnants de tout le pays : il apparait même sur les nouvelles pièces d’un sol. Avec ses 20 000m², cette citadelle est comme une ville au cœur de la ville : ses rues étroites, ses toutes petites places, ses cages d’escalier discrètes… On visite tout, tout,  tout, jusqu’aux cuisines et aux chambres-cellules. La pierre blanche, crème voire ocre de ses murs contrastent avec les fleurs aux couleurs vives des patios. Certaines religieuses ayant fait un vœu de retrait total de la société y vivent encore.  Le monastère abrite un petit musée archéologique, ainsi que quelques toiles d’art religieux de l’école de Cusco. C’est sans aucun doute l’un des arrêts inévitables et l’une des plus grandes merveilles de la ville d’Arequipa (qui n’en manque pourtant pas).

Horaires d'ouverture:
De 9.00 à 17.00
Le mardi et le jeudi de 08.00 à 20.00 


Moulin de Sabandia

Dans un quartier en pleine campagne situé a 9km de la ville, le moulin à eau de Sabandia, construit en 1622, fut abandonné puis restauré pour le plus grand plaisir des visiteurs. Aujourd’hui, il ne sert qu’à la démonstration de son utilisation traditionnelle, au milieu d’un parc de saules pleureurs. Des promenades à cheval et des picnics sont possibles, et très agréables, étant donné la magnifique vue sur le mont Misti. 

Puno

La ville principale de l’Altiplano péruvien est Puno : sur les rives du lac Titicaca, donc à quelques 3800m d’altitude, c’est un point de passage majeur dans la région. La préservation des traditions et des coutumes andines est particulièrement forte : les femmes sont vêtues de leurs grandes jupes (polleras) et portent leurs chapeaux ronds plus que dans n’importe quelle autre ville du Pérou. C’est une excellente base pour découvrir la région et bien évidemment le lac. Le meilleur moment pour visiter Puno est incontestablement pendant la fête de la Virgen de la Candelaria, en février, où musiques, danses et costumes andins rivalisent de couleurs et de gaité. 

Lac Titicaca

Le lac Titicaca provoque à lui seul la rêverie et l’enthousiasme des voyageurs qui passent par les hauts plateaux des Andes. Au cœur de cet espace mythique et mystique, une série d’îles plus ou moins éloignées du littoral abrite des lieux et des vestiges absolument magnifiques, comme hors du temps.

Iles Uros

Les îles Uros sont des îles flottantes, construites à partir de la ‘’totora’’, ce roseau qui pousse sur les rives du le lac Titicaca. On l’entremêle de façon très serrée sur un mètre de haut, avant de le pousser à l’eau ; ils mesurent environ 10m sur 10. La nature du roseau, qui flotte, et le travail de ‘’tissage’’ de celui-ci, donne sa propriété de légèreté et résistance aux îles. Pendant longtemps, ces îles étaient nombreuses, construites et habitées par un peuple de pêcheurs nomades qui se déplaçait à travers le lac en suivant les bancs de poissons qui constituaient la base de leur alimentation. En outre, ce nomadisme répondait à la nécessité d’échapper aux attaques des peuples conquérants ennemis (comme ont pu l’être les Aymaras ou encore les Incas). Aujourd’hui, on ne peut visiter ces îles qu’à travers un circuit touristique relativement organisé, où des explications sont données sur les origines et l’évolution du peuple Uros ; on peut acheter de l’artisanat en totora ou naviguer sur un bateau du même matériel .

Ile Amantani

Tout comme sa voisine Taquile, Amantani est relativement éloignée du littoral au départ de Puno, soit environ 4h. Et également comme Taquile, l’organisation sociale est remarquable : collectivisation du travail, des ressources apportées par le tourisme et par l’artisanat… L’activité dominante de l’île est l’agriculture : avec les terrasses de style inca, les céréales, tubercules et fèves sont la base de l’alimentation. D’autre part, l’artisanat est important, que ce soit la céramique, la laine ou encore le cuir. Moins touristique que Taquile, la beauté des paysages, des promenades et des ciels étoilés (attention au froid la nuit…) est à couper le souffle. Il est possible de dormir chez l’habitant, et on se déplace exclusivement à pied entre les 8 petits hameaux de l’île. Sur les deux sommets, à 300m au dessus du niveau du lac, des vestiges de l’empire de Tiahuanaco sont le centre des offrandes aux dieux de la nature de la religion altiplanique. 

Ile Taquile

L’île de Taquile, à 3h de Puno en bateau, est véritablement splendide, tout autant que les habits de ses habitants : en effet l’île est connue pour son artisanat, et l’expertise des femmes dans le domaine du textile. L’organisation sociale sur l’île est assez exceptionnelle : toute l’industrie touristique (entre autre) est gérée par la communauté à travers un conseil qui change de membres régulièrement ; les fonds qui entrent dans l’île sont mis en commun puis répartis par ce même conseil ; le travail est collectivisé… A Taquile, les vêtements ont un rôle social de premier ordre : ce sont les hommes qui tricotent leurs bonnets dont la couleur dépend de leur statut marital, rouge pour les hommes mariés, blanc et rouge pour les célibataires. A travers les symboles qu’utilisent les femmes dans leurs ouvrages tissés, on peut découvrir toute une partie de leurs croyances, de leur cosmovision, ainsi qu’un certain nombre d’habitudes sociales de la vie quotidienne sur l’île.

L'Altiplano entre Puno et Cusco

Le plateau entre Cusco et Puno et l’une des régions habités les plus haute au monde, cette plaine de haute altitude est quasiment désertique mais propice à l’élevage de camélidés comme l’alpaga ou le lama.
Les paysages sont grandioses et certains villages ou site archéologiques peuvent se visiter.

Pucara

A environ 60km de Juliaca, sur la route entre le lac Titicaca et la ville de Cusco, le petit village de Pucara, du même nom qu’une des premières civilisations ayant peuplé l’Altiplano, accueille un centre cérémoniel inca majeur, qui surplombe le village. La renommée de Pucara vient des petits taureaux en terre cuite que l’on place sur le toit des maisons pour attirer la bonne fortune sur le foyer : le ‘’torito de Pucara’’. On y trouve également quelques très belles céramiques, ainsi qu’un joli musée qui présente très bien la civilisation pucara.

La Raya

Ici, au point le plus haut de la route entre Puno et Cusco (4312m), l’Altiplano prend toute son ampleur et dévoile sans aucune retenue ses merveilles : au milieu des grandes étendues froides et désertiques, où le ciel est à portée de main, l’église aux couleurs flamboyantes, jaune et rouge, rivalise de splendeur avec les couleurs naturelles des paysages environnants. 

Raqchi

Dans la région de l’Altiplano, le temple de Raqchi est probablement l’un des plus incroyables qui soient sur le continent. Près de Sillustani, ce complexe architectural dédié au dieu premier des Incas, Wiracocha, contient 6 patios et 8 petites rues, entourés de colonnes de 8m de diamètre : c’est tout ce qu’il reste des 200 maisons qui jadis trônaient là. Les restes d’une fontaine à 5 sources se situent à côté de sources d’eaux chaudes ; une ancienne prison et des restes de murailles qui protégeaient le chemin inca sont aussi à visiter. Les ateliers d’artisanat, spécialisés dans les céramiques, sont hauts en couleurs.

Andahuaylillas

Juste avant d’arriver à Cusco, Andahuaylillas est célèbre avant tout pour sa splendide église de style baroque. Surnommée la Chapelle Sixtine des Andes, l’école cusquénienne atteint ici l’apogée de son art : outre les peintures spectaculaires, l’église contient un petit trésor d’objets religieux en or et en argent, fierté des habitants du village. 

Cusco

Du quechua «le nombril du monde», Cusco est la majestueuse héritière de l’empire Inca, le Tawantinsuyo –ou de ce qui en reste. Située à 3400 m d'altitude, elle compte environ 300 000 habitants. Pendant longtemps, Cusco a été un carrefour crucial sur l'axe de communication économique transandin ; cependant, avec la concentration des activités commerciales à Lima (capitale coloniale), la capitale impériale s'est endormie et a sombré pendant longtemps dans l’oubli. Le réveil a dû attendre l’arrivée des touristes, émerveillés par les murs incas qui parsèment la ville ou encore par le Temple du Soleil, le Qoricancha, centre suprême de la religion inca tournée vers les pouvoirs de la nature. Aujourd’hui, le centre ville est un mélange subtile et enchanteresque d’architecture inca et de style colonial espagnol, que surplombe un imposant Christ Blanc (Cristo blanco). La promenade dans ces jolies rues tranquilles, qui mènent à la Place d’Armes bordée par ses églises et ses jardins, a réellement quelque chose de magique.

Qoricancha

“Qoricancha” signifie le temple (cancha) de l’or (qori) en quechua. C’est un centre religieux et spirituel majeur pour les Incas et les Andins en général. Dédié au Dieu Soleil, des milliers de prêtres et de serviteurs y vivaient, au milieu des murs que l’on voit aujourd’hui, autrefois couverts de feuilles d’or, et meublés d’objets et de statues en or massif. Ils y rendaient les cultes et y observaient le mouvement des astres. Il est difficile d’imaginer telle splendeur aujourd’hui : il ne reste que les murs, tout l’or s’est envolé, pillé et emporté par les colonisateurs, et les grandes terrasses herbeuses, descendant de l’église de Santo Domingo, avec en contrebas une grande cour recouverte d’herbe, et au milieu un bassin octogonal, qui était, à l’époque, couvert de 55kg d’or. Aujourd’hui, ce qu’il reste de spirituel à ce centre, est que le Coricancha est le point de départ obligé de la fête de l’Inti Raymi, la fête du soleil, le 24 juin de chaque année, au moment du solstice solaire. Outre les quelques vestiges à l’intérieur du temple de Santo Domingo, un petit musée mal éclairé se situe sous la grande cour. C’est un des plus intéressants de Cusco, avec des crânes trépanés, des céramiques, des pièces de métal, etc. et d’excellentes explications sur la cosmovision andine et les rites et croyances religieuses inca. 

Cathédrale de Cusco

Les colons espagnols firent construire ce gigantesque édifice en 1559 sur les vestiges du palais de l’Inca Viracocha, le dernier empereur inca, en signe de domination pure et simple de la nouvelle civilisation sur l’ancienne. Du haut de ses marches, surélevée, la cathédrale de Cusco et ses deux tours semblent trôner sur la Plaza de Armas. En réalité, ce sont trois églises juxtaposées : la cathédrale proprement dite, l’église du Triomphe et l’église de Jésus Marie. L’intérieur est surchargé de détails, de petites chapelles adjacentes, d’or et d’argent, de sculptures (dont certaines d’artistes célèbres), de tableaux (plus de 400 !), très représentatifs de l’école cusquénienne… Mais le syncrétisme est omniprésent, avec ce mélange incessant de symboles andins avec des signes de la religion catholique classique. Lors des fêtes religieuses, la cathédrale se pare de ses habits de fêtes, et donne une certaine légèreté à cet édifice autrement lourd d’histoire et détails. Pour la petite histoire, on dit qu’un tunnel relierait la cathédrale avec le site de Sacsayhuaman…

Marché de San Pedro

Le grand marché central de Cusco se tient dans un immense hangar en fer, en face de l’église San Pedro. On y trouve de tout : dans la partie haute, des objets et tissus d’artisanat, ensuite la section jus, puis viande, fromage, légumes, fleurs, objets en bois, avec tout au fond quelques rangées de cantine avec, au choix, cochon de lait (lechon), ceviche ou menu du jour. Malgré sa situation centrale et la présence constante de touristes, ce marché a gardé son ambiance locale et traditionnelle, et les prix sont relativement ceux que l’on trouve dans d’autres zones de la ville.

Tambomachay

C’est l’un des sites que l’on trouve à la sortie de Cusco, sur la route vers la Vallée Sacrée des Incas, un peu à l’écart de la route principale. On y découvre trois grandes terrasses en pierre taillée, reliées entre elles par des escaliers et des murs d’enceinte gravés de différents motifs liés à la religion des Incas. De plus, Tombamachay doit son surnom du Baño del Inca (bain de l’Inca) à la source d’eau naturelle qui jaillit dans la deuxième terrasse jusqu’à un bain de pierre cérémoniel ; les Incas auraient détourné des sources environnantes pour approvisionner en eau ce centre. 

Puka Pukara

Le nom signifie “fort rouge” en quechua, et vient de la couleur rosâtre que prend la pierre à certains moments de la journée, en fonction de la lumière. Il s’agit de l’un des sites archéologiques situés à la sortie de Cusco en direction de la Vallée Sacrée ; c’était probablement une place forte pour la protection de la ville, ainsi qu’une sorte d’entrepôt d’un certain nombre de produits agricoles. Depuis l’esplanade à l’arrière du site, la vue sur Cusco est superbe. 

Q'enqo

Derrière le site de Sacsayhuaman et du Christ Blanc qui domine la ville, le site de Q’enko signifie « zigzag ». Il tire son nom des tunnels, des escaliers, et des cuves creusés dans le gros rocher calcaire, en forme de zigzag, probablement pour recevoir le sang ou la chicha lors des cérémonies rituelles. Au sommet de ce rocher, on peut distinguer des sculptures en bas relief de pumas, de lamas et de condors. En dessous, une petite grotte servait probablement de lieu de cérémonie. 

Saqsayhuaman

Du haut des hauteurs environnantes de Cusco, se dresse l’incroyable site de Sacsayhuaman. Retenez ce nom, malgré la difficulté à le prononcer : c’est, de loin, le plus impressionnant dans les environs immédiats de Cusco (on peut y accéder à pied). De toute première importance tant sur le plan militaire que religieux, il ne reste que 20% de ce que c’était ; une grande forteresse, un complexe d’immenses remparts à trois étages, construits en zigzag, avec des blocs de pierre hauts de plusieurs mètres et lourds de plusieurs dizaines (voire centaines!) de tonnes. Au sommet de ces remparts encastrés, on trouve ce qui semble être un temple dédié au dieu solaire Inti ; et non loin de là, le trône de l’Inca et un autel sacré, appelé ushnu. On dit que Cusco fut conçu par l’Inca Pachacutec comme un puma ; Sacsayhuaman en serait la tête. C’est également ici que les festivités de l’Inti Raymi prennent fin, avec une représentation de la cérémonie traditionnelle qu’est le sacrifice de lamas pour pouvoir lire l’avenir dans leurs entrailles (rassurez-vous, ca n’est aujourd’hui plus qu’une mise en scène).

Vallée sacrée des Incas

A une trentaine de kilomètres à peine de la ville de Cusco, la Vallée Sacrée des Incas est un espace agricole très fertile, grâce à présence de la rivière Vilcanota. Les Incas y avaient appris à dominer la culture du maïs, grâce entre autre à l’invention des cultures en terrasses. Allant de Pisaq à Ollantaytambo, c’est aussi l’emplacement d’importants centres cérémoniels qui le jonchent ; la vallée se termine par la descente vers le Machu Picchu. Aujourd’hui, cette vallée est un centre de grand intérêt archéologique au niveau mondial, où les visiteurs viennent des quatre coins du monde pour admirer l’œuvre incroyablement préservée des grands constructeurs incas. 

Awanacancha

Sur le chemin entre Cusco et la vallée sacrée des Incas, le  centre de tissage de Awanacancha offre une démonstration de fabrication de tissus traditionnels, un élevage de camélidés andin et une boutique de produits traditionnels. C’est une bonne approche de l’artisanat Péruvien.

Pisaq archéologique

Porte d’entrée à la Vallée Sacrée des Incas, le petit village de Pisac se trouve en contrebas d’un des sites archéologiques majeurs de la vallée. Suspendu au flanc de la montagne, encadré par deux falaises vertigineuses, cet ensemble exceptionnellement conservé se compose d’escaliers, de terrasses, de maisons, d’un centre cérémoniel, et d’autres encore. On y accède soit en taxi, soit, pour les plus courageux, par les 4kms d’escaliers abruptes qui montent les 400m de dénivelé, en passant par les larges terrasses de culture du maïs, et de quelques tours de surveillances que les Incas utilisaient probablement pour la défense de la vallée. Puis, après avoir traversé un tunnel pour traverser la roche, on arrive au centre même du site archéologique : un ensemble de cours carrées qui encadrent ce qui semble être un temple, avec un cadran solaire (Intihuatana) au milieu. L’état de conservation est absolument exceptionnel ; les murs, les portes, les fenêtres, tout est en parfait état. De l’autre côté, le long de la falaise, des trous à même la roche seraient les sépultures de nombreux nobles incas. Ce site est incontestablement un must de la vallée sacrée, et la promenade entre ses terrasses et ses édifices presque entiers laissent un souvenir inoubliable. 

Pisaq village

L’autre intérêt de Pisac est le village lui-même. Pris en étau entre les deux hautes montagnes, au fond de la vallée où on cultive le maïs, Pisac est une petite bourgade tranquille où le tourisme a pris une importance conséquente. C’est le dimanche que le visage traditionnel de Pisac est le plus visible : après la messe (dite en quechua), les habitants sortent de l’église et traversent le village avec leurs habits et leurs coiffes traditionnelles, en soufflant dans leurs pututus, ces coquillages qui font l’effet d’une corne tyrolienne. Le marché dominical est riche en produits de la zone : patates, maïs, mais aussi fruits, légumes, pain et jus de fruits. Le reste du temps, c’est un marché plutôt touristique, mais qui a son charme, bariolé de couleurs et de saveurs bien typiques. Dans ce contexte, on a vu apparaitre un four à empanadas (ces snacks fourrés à la viande et aux légumes) : cuites dans un four à bois des plus traditionnels, colonial, c’est une attraction en tant que tel, et le goût et les saveurs des empanadas sont probablement les plus authentiques qu’on puisse trouver au Pérou.

Moray

A une dizaine de kilomètres du village de Maras, le site archéologique de Moray est du jamais vu dans la région. Il s’agit de terrasses incas en cercles circonscrits qui s’enfoncent dans la terre, atteignant jusqu'à 1,20m de hauteur pour chaque cercle, en deux cuvettes distinctes. En les regardant depuis le haut ou bien depuis le bas, toutes les perspectives sont incroyables. On pense que cela aurait été une sorte de laboratoire agricole où l’on faisait des expériences en fonction des microclimats correspondant à chaque niveau de terrasse. Très impressionnant, et à ne surtout pas manquer.

Maras

La ville de Maras est sur la route entre Cusco et Urubamba. Deux attractions principales qui justifient le détour : premièrement, les marais salins. Depuis l’époque inca, des milliers de puits sont creusés chaque année pour en extraire ce précieux élément. Le paysage est époustouflant : les couleurs contrastent ; le blanc du sel, le vert/brun de l’herbe, les hauts plateaux andins… L’autre attraction, un peu plus loin, est le site archéologique de Moray : des terrasses incas en cercles circonscrits qui s’enfoncent dans la terre, atteignant jusqu'à 1,20m de hauteur pour chaque cercle. On pense que cela aurait été une sorte de laboratoire agricole où l’on faisait des expériences en fonction des microclimats correspondant à chaque niveau de terrasse. Très impressionnant, et à ne surtout pas manquer.

Salines de Maras

Un peu après le village de Maras, s’étend une plaine étonnante : en effet, depuis l’époque inca, des milliers de puits sont creusés chaque année pour en extraire un précieux élément, le sel. Il vient de la source d’eau chaude, chargée en minéraux, qui coule d’un peu plus haut. Pour le recueillir, une technique assez développée a été de construire des terrasses, afin de retenir l’eau et qu’en s’évaporant, seul le sel reste, prêt à être recueilli. Le paysage est époustouflant : les couleurs contrastent ; le blanc du sel, le vert/brun de l’herbe, les différentes terrasses allant de l’ocre au brun, les hauts plateaux andins…

Urubamba

Au milieu environ de la Vallée Sacrée, Urubamba est un carrefour important. A une altitude plus clémente que celle de Cusco, le climat est plus chaleureux, et les cultures de maïs, de légumes et de tubercules sont plus nombreuses. Les excursions en nature que proposent les environs d’Urubamba sont magnifiques (VTT, randonnée, parapente, balade à cheval…). Bordées des hautes montagnes des Andes, les paysages sont à couper le souffle. Le marché trisemanal est également gai et intéressant à visiter. 

Ollantaytambo – village

Ce magnifique village marque la fin de la vallée sacrée, avant d’entamer le plongeon vers les vallées humides. Posé sur la plaine traversée par le fleuve Urubamba, le plan d’urbanisation et l’organisation des bâtiments nous viennent directement de l’époque inca : les fondations sont intactes, et originales d’il y a 500 ans. C’est l’organisation urbaine inca la mieux préservée de tout le Pérou. Ses petites rues pavées, sinueuses, donnent sur des lots de maisons (appelées canchas) organisés autour de petits patios et une entrée unique, avec un portail inca. Dans la cour intérieure, les petits animaux domestiques (cuy, poules, etc.) gambadent gaiment. La vie des habitants non plus n’a pas beaucoup évolué depuis l’époque inca… Quelques belles randonnées sont aussi à explorer, de part et d’autre du fleuve Urubamba. 

Ollantaytambo - Site archéologique

Accrochée à la falaise au dessus du village, la citadelle inca d’Ollantaytambo fut le théâtre d’une des grandes victoires des Incas sur les envahisseurs espagnols. Forteresse mais également centre cérémoniel, un observatoire céleste et un site d’expérimentation agricole (comme à Tipon ou encore à Moray). Plusieurs grands ensembles sont visitables : les bains de l’Inca, et le Palais de la princesse au début de la visite ; puis, en remontant les terrasses agricoles, on accède à la Forteresse, avec ses remparts et ses hauts murs de protection, et avec, au centre, le Temple du Soleil. Les blocs de pierre, venus d’une carrière à 6km de là, sont si impressionnants que s’imaginer comment on a pu les entasser à une telle hauteur au dessus de la vallée est toute une épopée de l’imagination…

Aguas Calientes

Aguas Calientes (aussi appelé MAchu Picchu Pueblo) est la porte d’entrée du célébrissime Machu Picchu, Aguas Calientes est le village qui se situe au pied du la montagne qui abrite le sanctuaire. Son nom, qui signifie ‘’eaux chaudes’’ en espagnol, vient de la présence de sources d’eaux thermales dans les environs immédiats de la ville. Aujourd’hui entièrement tournée vers le tourisme, l’atmosphère y est moins authentique mais non moins agréable : la chaleur de la jungle proche, les rideaux de nuages qui passent et se dépassent, les différents bars et l’ambiance décontractée et enthousiaste de ceux qui vont connaitre l’une des 7 merveilles du monde… Le passage à Aguas Calientes avant de ce diriger vers le site de Machu Pichu, la seule et unique alternative étant le trek du chemin des Incas. 

Machu Picchu

Rêve de tout voyageur en Amérique Latine, le Machu Picchu est une légende depuis longtemps ; c’est le site archéologiques inca le plus célèbre de par le monde, et une icône de la culture préhispanique latino-américaine. Son nom quechua signifie ‘’vieille montagne’’ ; c’est une ancienne citadelle, perdue pendant longtemps, redécouverte et révélée au monde par l’archéologue américain Hiram Bingham, qui écrivit un best-seller à son sujet (voir le paragraphe Particularités du Pérou). Accrochée au milieu de pics isolés, recouverte de végétation luxuriante, le paysage contribue à donner son atmosphère féérique au Machu Picchu. Libre à chacun de s’imprégner de l’atmosphère si particulière de ce lieu, en déambulant parmi ses terrasses. Pour les plus sportifs, il est fortement conseillé de faire l’ascension au Huayna Picchu (‘’montagne jeune’’), d’où la vue panoramique sur le site est les environs est saisissante, mais penser à réserver, car son accès est limité à 400 personnes par jour. Malgré les flots de touristes qui y passent tous les jours, visiter le Pérou et ne pas visiter le Machu Picchu, ce serait un peu comme manger du pain sans fromage…

Puerto Maldonado

Dans la partie sud de l’Amazonie, relié à Cusco par une toute nouvelle route en béton (aujourd’hui donc plus sûr, plus confortable et beaucoup plus rapide), Puerto Maldonado est la troisième plus grande ville de l’Amazonie péruvienne. C’est une grosse bourgade prise entre l’apathie due à la chaleur humide étouffante et l’activité frénétique d’une ville à l’activité économique intense. En effet, la découverte de minerais d’or, l’exploitation de ressources comme le gaz ou le pétrole ou encore du bois, la culture du caoutchouc, etc., boostent considérablement l’économie locale. D’autre part, l’accès à la frontière brésilienne en continuant vers le nord est, et la construction de l’autoroute interocéanique, a considérablement poussé le commerce international dans cette zone. Et puis bien sûr, le tourisme, avec la proximité du parc naturel Manu, l’un des plus vastes, des mieux préservés et des plus accessibles du pays. Les infrastructures, du plus humble au plus luxueux, poussent comme des champignons. Puerto Maldonado est donc sans aucun doute une excellente base d’exploration de l’Amazonie, avec tout confort et toute sécurité.

Rivière Madre de Dios

Grande rivière navigable qui traverse plusieurs réserve et parc nationaux au Pérou, c’est l’une des voies de communication les plus importante du sud de l’Amazonie. De nombreux Lodge se sont installés le long de la rivière surtout près de la ville de Puerto-Maldonado. C’est l’un des endroits au Pérou les plus facile pour visiter l’Amazonie avec des vols directs et en gros porteur depuis la ville de Cusco et de Lima.

Corto Maltes

Ile aux singes

Tout près de Puerto-Maldonado cette petite île au milieu de la rivière Madre de dios est depuis quelques années le refuge de singes qui ont été récupéré par les services de la police pour la protection de la faune sauvage dans le but de les sauver du trafic d’animaux et de les réinsérer dans le milieu naturel. Cette île peut être un point de visite pour apprécier facilement des singes dans un milieu naturel.

Lago Sandoval

Ce lac amazonien, bordé de palmiers, se trouve en amont de Puerto Maldonado sur le fleuve principal, le Maldonado. On y trouve une concentration importante d’animaux amazoniens, du type crocodiles, loutres géantes (espèce menacée d’extinction), des tortues d’eau douce, et toutes sortes d’oiseaux exotiques. C’est un endroit idéal pour pratiquer la pêche, d’autant plus que les autorités y ont, depuis peu, réintroduit le paiche, espèce typique de la région, et qui mesure (au moins) 2m de long. Pour y accéder, la moitié du chemin se fait à pied, et l’on peut y observer de nombreux singes ; puis le reste se fait en canoë

Communauté native « Palma real » sur l’île de Gamita

La communauté native de Palma real est un projet ou des natifs de l’Amazonie montrent aux voyageurs leurs vies quotidiennes et leurs chacras (Champs de culture), loin des clichés «  Sur les indiens à plume dans le cheveux », il expliquent leurs quotidiens, leurs préoccupations et leurs travails. En échange les voyageurs peuvent les aider en achetant de l’artisanat fait pour la plupart du temps par les femmes des villages.